19/06/2017 (20:39)

Nave que foi a Plutão é o veículo espacial mais rápido já construído

Já imaginou percorrer de São Paulo ao Rio de Janeiro em 20 segundos? Isso será possível com o uso da nave espacial New Horizons, usada para vencer 4,77 bilhões de quilômetros (km) até Plutão. Desde que saiu da Terra em 2006 passou pelos planetas Saturno e Netuno, percorrendo o universo a uma velocidade média de 21 km por segundo.

 

Com velocidade alcançada de 21 km por segundo (quando passou por Júpiter), a New Horizons é até o momento o veículo espacial mais rápido já criado. A velocidade da sonda possibilitou que ela chegasse à Lua em nove horas de viagem.

Só para ter uma ideia, se já estivesse em aceleração e fosse de São Paulo ao Rio, a New Horizons demoraria cerca de 20 segundos para fazer a viagem.

No projeto Plutão, a Nasa gastou cerca de US$ 720 milhões. De acordo com pesquisadores da área, a chegada da New Horizons vai auxiliar nos estudos sobre como era a vida na Terra há bilhões de anos. Para o professor de física da Universidade de Brasília (UnB), Ivan Soares, essa é a principal contribuição da New Horizons. “É difícil dizer como era a Terra há 4 bilhões de anos. Como Plutão não teve modificações por conta da distância do Sol, é possível ter um panorama de vida há milhões de anos”, explica.

O pesquisador do Observatório Nacional Júlio Camargo diz que as imagens e informações enviadas para a Terra vão servir como ponto de partida para novos trabalhos sobre os planetas: “Sem dúvida, a ciência planetária vai se beneficiar com os dados divulgados”.

Já o engenheiro aeroespacial italiano Steffano Scutti levanta que a New Horizons fecha a primeira etapa em relação a exploração espacial no sistema solar. “Agora todos os planetas clássicos foram visitados pelo menos por uma vez”. Ele também destaca que a missão deve reservar mais novidades depois de passar por Plutão. “Vale lembrar que a missão não é só para visitar Plutão, mas também descobrir outros objetos do Cinturão de Kuiper”.

Nave mais rápida da história

New Horizones chegou a Plutão em julho de 2015 e passou a 12.472 km (7.750 milhas) conforme dados da Agência Espacial Norte-Americana (NASA). Feito ocorreu dia 14 de julho de 2015 às 8:49 horas (horário de Brasília). Data foi escolhida para marcar exatos 50 anos da primeira missão não tripulada interplanetária da Agência Espacial Norte-Americana. Em 14 de julho de 1965, a sonda Mariner explorou Marte. Há uma alta possibilidade de que a New Horizons, na sequência da viagem pelo espaço, se impacte com meteoritos e outros corpos

Desde quando a New Horizons saiu da Terra, foram apresentadas imagens que revelaram detalhes de Saturno e Netuno. Quando começou a se aproximar de Plutão, a sonda já fez imagens do planeta-anão. Em uma delas, foi revelada uma cor avermelhada de Plutão. Em outra revelava Charon (a maior lua), orbitando sobre o planeta-anão. Há, ainda, a imagem que mostrava as duas faces do planeta.

Além de ser a primeira missão que explorou Plutão, a Nasa aponta que a New Horizons quebrou alguns recordes. É a primeira a chegar a um planeta congelado anão, a explorar o Cinturão de Kuiper (área onde fica Plutão), a primeira desde 1970 a explorar um planeta desconhecido.

 

 

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