09/08/2016 (11:44)

Descoberto o enigma porque o girassol acompanha os raios de luz

Por centenas de anos pesquisadores tentaram saber porque o girassol e outras espécies da natureza pendem para o lado em que o sol avança, ou seja de leste para oeste. Trata-se da ação do relógio biológico que está no interior da flor, que os especialistas chamam de "ciclo circadiano" (24 horas de duração). Depois de maturar a planta para o circuito

 

Resolvido o mistério do girassol: o que faz a planta acompanhar a posição do sol, do leste ao oeste, é um relógio biológico interno sincronizado com o ciclo circadiano, ou seja, que tem 24 horas de duração. A descoberta foi feita por pesquisadores da Universidade Davis, da Califórnia, nos Estados Unidos, e publicada pela revista especializada Science.

O fenômeno só ocorre quando os girassóis ainda estão em fase de crescimento, porque o lado que recebe menos luz cresce mais e isso faz que o caule incline. "Este é o primeiro exemplo, na natureza, onde o relógio interno modula o crescimento", disse Stacey Harmer, a pesquisadora que liderou o projeto.

Depois de se tornarem plantas adultas e florescerem, elas param de seguir o sol e se posicionam apenas para o leste. Isso acontece porque as flores buscam a primeira luz da manhã, assim se esquentam mais rápido e atraem cinco vezes mais os insetos polinizadores, fator essencial para a reprodução da espécie.

Experimentos feitos com girassóis plantados em vasos dentro de locais fechados, induzindo as flores ao lado 'errado', mostraram ainda que é possível bloquear seu acompanhamento à posição do sol.

Fonte: Revista Science e Agência Brasil

 

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